Israel-matkaajien määrä kasvoi reippaasti

Caleb Toursin tuore toimitusjohtaja, Jouko Pursiainen, järjestää matkoja Israeliin. Maaliskuun 17:ntenä hän juoksee kympin Jerusalem Marathon –tapahtumassa. Tässä vierailukohteena on Nasaret Village. Kuva: Jouko Pursiaisen arkisto

Suomen matkailualan liiton (SMAL:n) mukaan Suomesta tehtiin vuonna 2016 Israeliin yhteensä 4 174 valmismatkaa. Vuonna 2015 vastaava luku oli 3 519.

Vaikka nämä luvut osoittavat Israelin matkojen suosion pompanneen, Toiviomatkojen toimitusjohtaja Tapani Oksanen toppuuttelee vetämästä luvuista dramaattisia johtopäätöksiä suuntaan tai toiseen.

Hän tuo esiin numerot, jotka kertovat Israelin matkailusta vielä laajemmin. Niissä ovat mukana liikematkailu sekä Suomen passin omistavat kaksoiskansalaiset, joilla on juuret Suomessa.

PS Norvanto Hedelmästään puu tunnetaan

– Vuonna 2015 suomalaisten matkailijoiden määrä Israeliin laski 11 prosenttia ja nousi viime vuonna 9 prosenttia. Käytännössä muutosta ei ole tapahtunut mihinkään suuntaan, koska plussat ja miinukset tasoittavat toisensa.

– Viime vuoden luvun nostaja oli Eilatin matkailu, joka epäonnistui vuotta aikaisemmin.

Kaikkiaan Toiviomatkojen kuluva kevätkausi näyttää valoisalta. Kiertoryhmämatkat ovat täyttäneet sovituista lentopaikkakiintiöistä 98 prosenttia.

Israeliin Toiviomatkat on 40 vuoden aikana vienyt yli 180 000 ihmistä.

– Viime vuosina lähtijöiden määrää on vähentänyt jonkinlainen tarpeeton pelko. Syyrian sotakin häiritsee.

Oksasen mukaan Israelin matkailussa on syytä erottaa pyhiinvaellusmatkailu ja Eilatin matkailu.

Suomen matkailualan liiton koostamista tilastoista hän toteaa, että niissä ovat mukana kummatkin, mutta Israeliin valmismatkoja tarjoavista toimistoista vain Toiviomatkat ja Aurinkomatkat.

– Suomessa on pienyrittäjiä, jotka myös vievät Israeliin matkustajia. Niitä ei ole otettu SMAL:n tilastoihin mukaan.

Yksi niistä on Caleb Tours, joka on tehnyt Israelin matkoja vuodesta 1977 lähtien.

Yritys jatkaa nyt tuorein voimin, kun toimitusjohtajana aloitti vuodenvaihteessa turkulainen Jouko Pursiainen.

– Pääasiassa Caleb Toursin matkat ovat räätälöityjä, retkiohjelmat sisältäviä ryhmä- ja valmismatkoja.

Pursiainen kertoo luotsaavansa matkatoimistoa sivutoimisesti, mutta sydämellä.

Hän on käynyt Israelissa vuosittain reilun kymmenen vuoden ajan, järjestänyt leirimatkoja ja ollut matkanjohtajana. Vuonna 2008 hän kävi Israelin turistiministeriön organisoiman matkanjohtajakurssin.

– Israel on kristittyjen pyhänä maana erityinen kohde, mutta myös matkailullisesti huikean monipuolinen. Sieltä löytyy uutta ihmeteltävää ja ihasteltavaa niillekin, jotka ovat jo useampaan kertaan käyneet Raamatusta tutuilla, tärkeillä paikoilla.

– Kun Suomi lähtee nousuun, Israeliin matkustetaan taas enemmän, arvelee Pursiainen.

Suomen matkailualan liiton tilastojen mukaan Israel-valmismatkoja tehtiin 2009 ja 2010 yli 10 000 vuodessa.

Siihen nähden viime vuosien luvut ovat alhaisia, yli puolet pienempiä.

PS Norvanto Hedelmästään puu tunnetaan

Aiheet

,