Auschwitz nyt yksi Euroopan suosituimpia turistikohteita

 

Aika on patinoinut kauniisti Auschwitz I -perusleirin rakennuksia, mutta ne kätkevät sisäänsä palan Euroopan kammottavinta historiaa. Kuvassa turistiryhmiä leirin pahamaineisen teloitusrakennuksen luona. (Anssi Tiittanen)

Keskitysleirien sulkemisesta tulee kuluneeksi 75 vuotta. Viimeiset selviytyjät ovat jo iäkkäitä. Asiantuntija kysyy, ymmärretäänkö Euroopassa oman aikamme antisemitismiä.

Auschwitzin keskistysleiristä on tullut yksi Euroopan suosituimmista turistinähtävyyksistä. Kuluvana vuonna lyötiin jälleen vierailuennätys, kun Krakovan lähellä Etelä-Puolassa sijaitsevassa leirimuseossa kävi noin 2,5 miljoonaa ihmistä. Muutkin natsi-Saksan keskitysleirit ovat suosittuja vierailukohteita, noin 75 vuotta niiden sulkemisen jälkeen.

Tohtori Susanna Kokkosen mukaan amerikanjuutalaisen Steven Spielbergin Schindlerin lista -elokuva nosti holokaustin voimakkaasti esille 25 vuotta sitten.

– Tämän jälkeen holokaustimuseoita alettiin rakentaa eri puolille.

Oman museonsa ovat saaneet muun muassa Washington, Lontoo ja New York. Auschwitz on holokaustin päänäyttämönä kasvattanut merkitystään.

Muun muassa israelilaisessa Jad Vashem -museossa johtotehtävissä työskennellyt Kokkonen on julkaissut juutalaisvainoja koskettelevan kirjan Matka holokaustiin (Aikamedia 2014).
(Juttu jatkuu kuvan jälkeen.)

Vangeilta takavarikoitiin omaisuus. Ajan saatossa tummuneita nahkakenkiä on esillä näyttelyssä tonneittain.
Vahvat, sähköistetyt piikkilanka-aidat tekivät pakenemisesta mahdotonta. Vankeja piinattiin päivittäin erilaisilla vahvuuslaskennoilla, joissa piti seistä tuntikausia. Moni nälän ja sairauksien heikentämä kuoli lopulta seisottamiseen.

Avattiin pian sodan jälkeen

Neuvostojoukkojen saapuessa tammikuussa 1945 Auschwitzissa värjötteli 7000 vankia. Monien kohdalla apu saapui liian myöhään: satoja menehtyi vielä nälän heikentämänä tai väärin aloitetun ravitsemisen johdosta.

Keskitysleirimuseo avattiin vuonna 1946, verrattain varhain sodan päättymisen jälkeen. Krematorioiden katku oli tuskin ehtinyt haihtua kuolemanniityn yltä, kun ensimmäiset vierailuryhmät jo pääsivät tutustumaan vasta päättyneen holokaustin kauheuteen.

Auschwitz on kiinnostanut aina: jo muutamassa vuodessa rikottiin miljoonan kävijän raja. UNESCO:n maailmanperintökohde keskitysleiristä tuli vuonna 1974.

Keskitysleirimuseo sijaitsee Oświęcimin kaupungin keskustassa. Puolankielinen nimi saksalaistettiin Auschwitziksi miehityksen aikana. Paikalliset eivät ole sodanaikaiseen nimeen koskaan totutelleet, ja kaupunki elää tavanomaisen puolalaisen pikkukaupungin tavoin teollisuudesta ja maataloudesta. Museo työllistää satoja ihmisiä, joista kolmisen sataa on eri kielillä työskenteleviä oppaita.

Kaikkiaan Auschwitzissa on vieraillut yli 70 vuoden aikana jo noin 50 miljoonaa ihmistä. (Juttu jatkuu kuvan jälkeen.)

Vilkkaimpana aikana Auschwitz-Birkenaun noin kilometrin pituiselle ratapihalle saapui junia ympäri vuorokauden. Suurin osa noin 1,1 miljoonasta uhrista kohtasi loppunsa tunnin sisällä leiriin saapumisesta.

Suurin kävijäjoukko läheltä

Yksi syy Auschwitzin suosioon on läheisen Krakovan kehittyminen matkailukaupunkina. Monilla halpalehtoyhtiöillä on suorat yhteydet hieman Helsinkiä suurempaan historialliseen kaupunkiin.

– Harva turisti tulee Krakovaan tai Puolaan ajattelematta vierailua Auschwitzissa, Susanna Kokkonen arvioi.

Vierailu Auschwitzissa ei ole itsestään selvä polku havahtumaan juutalaisvastaisuuteen.

– En osaa sanoa ymmärtävätkö kaikki yhteyttä menneisyyden ja oman aikamme ongelmien välillä.

– Jos vierailu valmistellaan oikein, se antaa näkemyksen asioiden prosessista eli siitä, mihin antisemitismi viime kädessä johtaa. Uskon tämän olevan museon tavoite, mutta en kuitenkaan luota siihen, että pelkkä vierailu ohjaa ihmisen tunnistamaan oman aikansa hieman eri muotoisia vihan ilmentymiä.

Suurin kävijäryhmä museossa on puolalaiset itse, joista monella on kipeä henkilökohtainen suhde Auschwitziin. Noin 70 000 leirillä murhatuista ihmisistä oli tavallisia puolalaisia, pääasiassa älymystöä ja toisinajattelijoita. Kaikkiaan Auschwitzissa kuoli noin 1,1 miljoonaa ihmistä, joista miljoona oli juutalaisia. Kenties tyrmistyttävin Auschwitzin ”ansioista” oli noin 450 000 unkarinjuutalaisen tuhoaminen. Lähes kaikki maan juutalaiset tapettiin parissa vuodessa.

Leirillä käy vuosittain noin 65 000 israelilaista. Suuri osa heistä on nuoria opiskelijoita.

Ilmakuvassa näkyy, kuinka suurimmalta osalta Auschwitz-Birkenaun rakennuksista on muistona vain perusmurske ja savupiippu.
Leiriä alettiin purkaa pian sodan jälkeen – kaikki liikenevät rakennusmateriaalit käytettiin Krakovan jälleenrakennukseen. Leiristä tehtiin kuitenkin museo jo vuonna 1946. Purkamiselta säästyneet rakennukset ovat alkuperäisiä. (Google)
Puolalaiset vangitsivat ja teloittivat leirin johtajan Rudolf Hössin (pikkukuvassa) vuonna 1947. Teloituspaikka rakennettiin lähelle leirin kaakkoisnurkalla sijainnutta virka-asuntoa, jossa Höss järjesti ylenpalttisia juhlia saksalaisupseereille.

 

Aiheet